从意大利AW249“超级猫鼬”看武装直升机发展——
“低空利剑”何去何从
来源: 中国国防报 2024-07-09 17:33:04 责编: 吕中石

意大利AW249“超级猫鼬”武装直升机。

在刚刚落幕的欧洲防务展上,意大利AW249“超级猫鼬”武装直升机成为展会的亮点之一。作为近年来欧洲打造的唯一一款新型武装直升机,AW249武装直升机预计2027年服役,同时面向国际市场销售。该机的出现,能否重塑武装直升机“低空利剑”形象?面对日益无人化的低空战场,武装直升机发展将何去何从?

从“猫鼬”到“超级猫鼬”

AW249武装直升机的“前身”是AW129武装直升机。相比后者,AW249武装直升机拥有更大的体型、更好的机动性能和更先进的航电设备,可搭载更多任务载荷与武器装备,因此被称为“超级猫鼬”。该机长17.63米,高4.26米,宽4.6米,旋翼直径14.6米,最大起飞重量8.3吨,有效载荷接近2吨,机上搭载2台涡轴发动机提供动力。该机最快飞行速度287千米/小时,实用升限和航程较AW129武装直升机有了较大提升。

攻防能力方面,AW249武装直升机沿用AW129武装直升机的三联装20毫米加特林机炮,同时装有6个武器挂点。其中,4个挂点位于两侧短翼下方,可挂载“长钉”反坦克导弹、“九头蛇”非制导火箭弹或副油箱,另2个挂点位于两侧短翼翼尖,专门挂载空空导弹。与大多数武装直升机一样,该机机头安装了光电和红外观瞄设备,具备较强的目标识别和追踪能力。

防护能力方面,AW249武装直升机采用耐弹道损伤的旋翼及传动系统,座舱内加装防护装甲,关键系统采取隔离等设计,提高了直升机的抗打击能力。同时,该机采用低雷达探测涂装,配备整体红外抑制器,可有效减少直升机的雷达和红外信号。机上还配备雷达告警机、定向红外干扰机和多孔径红外导弹预警系统等,提高了对防空导弹的综合防御能力。

“超级猫鼬”填补空白

相比美俄,欧洲武装直升机发展较为滞后。长期以来,欧洲国家采取通用直升机加装反坦克导弹或机炮的做法,“兼职”武装直升机。AW129武装直升机的出现填补了这一空白,但该机在最大起飞重量、火力水平等方面,与同一时期的美俄武装直升机相比,存在明显差距,仅能执行小规模、低烈度作战任务。

作为欧洲首款重型武装直升机,AW249武装直升机配备先进的通信和数据链设备,机载火控系统具备“网络中心战”和有人/无人编组能力,能够与其他作战平台进行实时信息交互,指挥无人机执行侦察和打击任务。为保持技术优势,AW249武装直升机在软件设计上采用开放式架构,允许对系统进一步开发,使其能快速适应新的战场需求和技术发展。

武装直升机并未过时

自俄乌冲突以来,无人机在低空作战领域的优异表现,引发外界对于“武装直升机是否过时”的讨论。此次AW249武装直升机的亮相,再度让这一话题被关注。

与无人机相比,武装直升机在火力打击、机动投送和海上作战方面具有较大优势。特别是在处理战场突发情况时,武装直升机能充分发挥人的临机决断能力。由此可见,在未来一段时间内武装直升机不会被无人机完全取代,其未来发展将侧重以下方面。

降低信号特征、加强防护,提高战场生存能力。通过使用反雷达材料、加装红外抑制装置、优化布局和使用更灵敏高效的防护系统等,武装直升机的信号特征进一步减弱,从而降低被发现的概率,提高防护和抗打击能力。

精准侦察、远程作战,提高防区外打击能力。低空突防作为直升机的基本战法,可以规避大多数防空雷达的探测,但较低的飞行高度使其面临便携式防空导弹或轻武器威胁。通过升级观瞄和火控系统,提高武装直升机的侦察打击距离和打击精度,使其免受防空火力威胁。

数据交互、打通链路,提高有人/无人协同作战能力。有人/无人协同作战能充分发挥无人机的作战优势,也是武装直升机发展的方向之一。当前,美军在有人/无人协同作战方面发展较快,初步实现直升机控制无人机飞行和发射导弹。随着人工智能不断发展,有人/无人之间的数据交互能力的提升和数据链路的优化,直升机对无人机的控制效率将会进一步提升,成为无人机的“指挥中枢”。(张一帆 史 斌)

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